Jusqu' à quel âge grandit un chien ?

chien avec un bébé

Les chiots semblent grandir si vite que nous nous demandons quand cela s'arrêtera et quelle taille ils finiront par atteindre.

Si vous regardez votre chiot en vous demandant jusqu'à quel point il va grandir, nous allons répondre aujourd'hui à la question "quand les chiens cessent-ils de grandir" et "à quel moment les chiots sont-ils considérés comme des chiens adultes".

Commençons par les chiots

Les chiots commencent généralement par être extrêmement dépendants de leur mère et par être très délicats et fragiles, comme la plupart des bébés animaux au début de leur vie.

À environ deux semaines, les yeux d'un chiot s'ouvrent pour la première fois, et à trois semaines, ils commencent à acquérir une mobilité accrue.

Lorsqu'ils atteignent l'âge de deux à trois mois, ils peuvent commencer à faire de nouvelles expériences qui peuvent les rendre nerveux ou anxieux, et ont donc besoin d'un renforcement positif de la part de leur mère ou de leur maître pour gagner en confiance.

Entre 3 et 6 mois, c'est ce que l'on considère comme l'âge du "tout-petit" des chiots. Ils commencent à devenir beaucoup plus actifs et excitables, à faire leurs dents, à mordiller des objets et à faire toutes sortes de bêtises.

Puis, entre 6 et 12 mois, le chiot connaît ce que l'on pourrait considérer comme une phase d'"adolescence", où il atteint le sommet de son espièglerie et de son énergie et où il peut également commencer à atteindre la maturité sexuelle.

À partir de là, le moment où un chien cesse définitivement de grandir dépend d'un certain nombre de facteurs différents.

Races différentes, croissance différente

Les différentes races de chiens ont des taux de croissance différents, qui dépendent généralement de la taille qu'ils sont censés atteindre à l'âge adulte. Essentiellement, plus le chien est petit, plus il atteindra rapidement sa taille adulte.

Il en va de même pour la maturité mentale.

La maturité mentale fait référence à l'âge auquel les chiens cessent d'avoir un comportement imprudent et destructeur que l'homme peut attribuer à un comportement d'"adolescent" ou d'"ado" et s'installent dans un état plus détendu et paisible.

Si vous avez deux chiens de races différentes, vous remarquerez peut-être que le plus petit semble beaucoup plus mature mentalement que le plus grand. Tous les chiens ont une durée de vieillissement différente selon le type de race.

À quel âge les chiens cessent-ils de grandir ?

Voici une ventilation générale du temps nécessaire aux différentes races de chiens pour atteindre leur taille adulte, ainsi qu'un calendrier général du poids attendu de chaque taille de race à différents âges, afin que vous puissiez suivre les progrès du développement de votre chiot :

Les races de petits chiens jouets

Les très petites races de chiens, comme le célèbre chihuahua, atteignent leur taille adulte à l'âge de 10 à 12 mois environ.

Races de chiens de taille moyenne à petite

Ces races atteindront leur taille adulte à l'âge de 12 à 15 mois et arriveront généralement à leur poids adulte vers 18 mois. C'est le cas de races comme le beagle et le caniche jouet.

Les races de chiens de taille moyenne et grande

Ces races atteignent leur taille adulte à l'âge de 18 mois environ, mais il leur faudra jusqu'à 24 mois environ pour atteindre leur poids adulte. Les races de ce type comprennent les labradors, les golden retrievers et les collies.

Les races de chiens de grande taille ou géants

Les chiens les plus grands sont ceux qui mettent le plus de temps à grandir - 3 ans pour atteindre leur poids adulte - mais il ne leur faut que 18 mois pour développer leurs pattes.

Pour les races géantes comme les Dogues allemands et les Mastiffs, le moyen le plus simple de savoir quand ils ont atteint leur taille adulte est de regarder leurs pattes.

Lorsqu'ils sont chiots, leurs pattes semblent souvent disproportionnées par rapport au reste de leur corps. Lorsqu'ils atteignent leur taille adulte, leurs proportions paraissent plus régulières et équilibrées.

Gardez à l'esprit qu'il s'agit de délais généraux et que cela diffère selon les chiens et les races. Vous devez consulter votre vétérinaire pour obtenir un calendrier plus fiable.

Qu'en est-il des races mixtes ?

Est-il possible de déterminer quand un chiot de race mixte atteindra sa taille adulte et quelle taille il aura alors ? Malheureusement, il n'y a pas de véritable moyen de le savoir avec certitude.

Même si vous êtes sûr à 100% du patrimoine génétique du chiot en question, il n'y a aucun moyen de faire plus qu'une estimation approximative de la taille et du taux de croissance du chien.

Un vétérinaire peut tenter de vous donner une estimation intelligente de ces facteurs, mais il n'y a aucun moyen d'en garantir l'exactitude.

C'est encore plus vrai pour les chiens dont vous ignorez le bagage génétique, ou pour les chiens issus de générations de races mélangées. Dans ce cas, votre meilleure option est de faire effectuer un test ADN.

Si vous préférez ne pas le faire mais que vous voulez être sûr que votre chien a atteint sa taille adulte, vous pouvez faire faire une radiographie lorsque le chien a atteint ce que vous pensez être sa taille adulte.

Cette radiographie permettra de vérifier si les plaques de croissance se sont refermées et, si c'est le cas, votre chien a atteint sa taille adulte.

Assurer une croissance saine

Une croissance saine est déterminée par un certain nombre de facteurs différents, et il est important que vous fassiez en sorte que votre chiot atteigne sa taille et son poids les plus sains.

Parlez à votre vétérinaire des objectifs de poids et de taille à atteindre ou simplement de ce à quoi vous devez vous attendre en termes de taille et de poids. Si votre chien s'écarte fortement de ces attentes, assurez-vous de réexaminer certains des facteurs qui pourraient l'affecter.

Voici quelques domaines à privilégier pour assurer une croissance saine :

Alimentation

Si votre chien continue à prendre du poids bien au-delà du poids adulte sain prévu, ou s'il ne semble jamais atteindre le poids qu'il est censé atteindre, cela peut être dû à de mauvaises habitudes alimentaires, qu'il s'agisse de suralimentation ou de sous-alimentation.

Des contrôles vétérinaires réguliers sont obligatoires pour un chiot en pleine croissance et doivent vous permettre d'être toujours au courant de l'évolution de sa croissance, mais vous pouvez aussi vérifier vous-même à la maison.

Et ne donnez pas à votre chiot du cuir brut, donnez-lui quelque chose d'autre à mâcher, car il aime beaucoup mâcher des objets.

Pour vous assurer que votre chiot n'est ni en sous-poids ni en surpoids, vérifiez régulièrement son corps pour vous assurer des points suivants :

  • Les côtes ne sont pas visibles
  • Les côtes sont palpables
  • La taille est définie et visible

Si votre chien semble être en sous-poids, ajoutez un repas supplémentaire à un intervalle relativement égal dans la journée. C'est une bien meilleure option que d'augmenter les repas existants.

Pour les chiens en léger surpoids, diminuez légèrement la quantité de nourriture donnée à chaque repas pendant une semaine environ, puis revenez lentement à la quantité initiale.

Pour les chiens en surpoids important, diminuez la quantité de nourriture à plus long terme et encouragez-les à bouger et à jouer plus doucement.

La stérilisation

Si vous stérilisez un chien avant qu'il n'atteigne sa pleine croissance, vous risquez de vous retrouver avec un chien un peu plus grand que prévu.

En effet, les hormones sexuelles d'un chiot sont chargées d'indiquer à l'organisme du chien quand il est temps d'arrêter de grandir. Le processus de désexuation empêche ces hormones de communiquer cette information.

C'est pourquoi il est conseillé d'attendre que votre chiot ait atteint sa pleine croissance avant de procéder à la stérilisation.

En fait, de nombreuses études ont prouvé que les chiens qui sont stérilisés avant d'avoir atteint leur taille adulte sont plus susceptibles de développer des problèmes d'articulation, de hanche et de ligament plus tard dans leur vie.

Après la stérilisation, vous devez également surveiller les habitudes alimentaires de votre chien. Comme il s'agit principalement d'un carnivore, il aimera manger autant de viande que possible, pendant quelques jours, car certains experts pensent que la désexation peut modifier l'appétit du chiot.

Bien que ce fait ne fasse pas l'unanimité, il est bon de le garder à l'esprit.